CÓMO LOS ESTADOUNIDENSES HACEN NEGOCIOS

Actualización: La pandemia del virus COVID-19 ha impactado significativamente los viajes y la inmigración a los Estados Unidos. Continuaremos actualizando y editando estos artículos para brindarle la información más actualizada disponible y vincularle a las fuentes oficiales cuando sea conveniente.

Trabajar en los Estados Unidos puede ser emocionante y desalentador en partes iguales.

La economía de los Estados Unidos ofrece grandes oportunidades, con salarios altos relativamente y bajo costo de vida. El énfasis de los Estados Unidos en la eficiencia y la meritocracia ha llevado a la innovación a niveles fascinantes, y se siente francamente liberador para aquellos acostumbrados a las jerarquías estrictas. Y aún así, los expatriados que trabajan en los Estados Unidos se encuentran navegando por una cultura laboral que se siente llena de contradicciones.

NEGOCIO
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El ambiente informal de muchas oficinas de los Estados Unidos de alguna manera oculta el hecho de que los estadounidenses trabajan más duro que la mayoría de los países industrializados. Eso significa horas más largas, menos días festivos y la sensación de que estás siempre “de guardia”. Los estadounidenses que hablan en reuniones con una franqueza casi llamativa se asombrarán si ofrece una respuesta honesta a la pregunta ubicua: «¿Cómo estás?» A continuación, hemos desglosado la información esencial sobre cómo navegar por la etiqueta y cultura de los negocios estadounidenses, en todas sus aparentes contradicciones y reglas no escritas.

Cultura del lugar de trabajo:

La cultura empresarial de los Estados Unidos suele ser menos formal y menos jerárquica que la de otros países, lo que refleja la creencia estadounidense en la igualdad. Los empleados a menudo se dirigen entre sí por su nombre, tienen un mayor acceso a los superiores y muestran un enfoque relajado de la vestimenta y la comunicación.

Ciertos campos premian la formalidad más que otros. Aquellos en finanzas, contabilidad o ventas tienden a vestirse y hablar más formalmente que aquellos en la academia, los medios o la tecnología. La región también puede desempeñar un papel en las normas del lugar de trabajo: En términos generales, los residentes de la costa este como los de Nueva York, Boston y Filadelfia son conocidos por registrar horas más largas y una mentalidad de "trabajar duro, jugar duro", mientras que los de las ciudades de la costa oeste o del sur, como San Francisco y Atlanta, tienden a valorar el equilibrio laboral y de la vida personal, o un enfoque de “trabajar para vivir”. Errar el lado de la formalidad hasta que adquiera un sentido de la cultura de su oficina. Los estadounidenses valoran la transparencia, la comunicación directa, la eficiencia, el optimismo y una actitud de "poder hacer".

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Saludo

Al reunirse con un colega o cliente, es educado pararse y ofrecer un breve y firme apretón de manos con contacto visual y una sonrisa. Esto es universalmente apropiado, independientemente de la edad, el género o la antigüedad de alguien. Los empleados a menudo se refieren a los superiores por su nombre, en lugar del apellido. Cuando no esté seguro, puede preguntar cómo prefiere que se dirija a su superior, o cometer un error en el lado de la formalidad.

Además, "¿Cómo estás?" es un saludo estándar que a menudo confunde a los expatriados. Los estadounidenses valoran "poner una cara feliz" y casi siempre responderán de manera optimista, ya sea que lo sientan o no. "Bien, gracias. ¿como estas?" es una respuesta apropiada.

Lenguaje corporal:

A los estadounidenses les gustan los colegas que son accesibles y amigables, y tienden a sonreír más que otras culturas. Pero como "cultura de no contacto", los estadounidenses también prefieren tener una "burbuja" de espacio personal. Tenga en cuenta que no debe pararse demasiado cerca al hablar y minimice el contacto físico. El contacto físico rara vez sucede aparte de un apretón de manos, y los gestos como los abrazos generalmente se consideran inapropiados en el lugar de trabajo.

Horas de trabajo

Los estadounidenses trabajan más horas y toman menos vacaciones que la mayoría de los demás países industrializados. Un estudio de 2016 muestra que los estadounidenses trabajan aproximadamente 20% más horas que sus homólogos europeos (el equivalente a un día adicional por semana), y se toman menos días libres por año. La semana laboral estándar es de lunes a viernes, de 9:00 a.m. a 5:00 p.m., pero prepárese para ser flexible con su tiempo.

A diferencia de muchos países, los Estados Unidos no tienen leyes que limiten el número de horas trabajadas por semana, y se espera que muchos empleados asalariados trabajen más horas o estén disponibles para reuniones fuera de horario. Dado que los EE. UU. establecen leyes laborales tanto a nivel nacional como estatal, puede haber diferencias importantes entre trabajar en, supongamos, el estado de Nueva York y California. Investigue los reglamentos sobre asuntos como las horas de trabajo, las horas extras, las vacaciones pagadas, la seguridad en el lugar de trabajo y el empleo "a voluntad", tanto en el Departamento de Trabajo de los EE. UU. como el Departamento de Trabajo de su estado.

Comunicación

El estilo de comunicación de los estadounidenses es directo y al punto. Esto puede parecer terminante para algunos, pero los estadounidenses consideran que las personas sencillas son confiables y eficientes. Sabido esto, la crítica directa no será bien recibida. El desacuerdo se presenta mejor en términos no conflictivos ("Veo su punto de vista, sin embargo ..."). Trate de tener un enfoque de "ganar-ganar" cuando difiera con los colegas.

Una pequeña charla sobre ingresos, edad, política y religión generalmente se considera tabú en los lugares de trabajo estadounidenses. Es mejor no preguntar a los colegas sobre estos temas ni expresar una opinión firme. En su lugar, elija temas neutrales como pasatiempos, entretenimiento, deportes u otras actividades de ocio.

Reuniones:

Las reuniones son generalmente de 30 a 60 minutos, con una agenda libre. La puntualidad es importante. El jefe puede llegar tarde, pero los empleados que reportan deben llegar a horario. Se espera que los asistentes escuchen y participen activamente. Quedarse tranquilo o usar computadoras portátiles o teléfonos puede interpretarse como desinterés.

Al reunirse con clientes, se pueden intercambiar tarjetas de presentación. Esto se hace con poca formalidad; por ejemplo, los estadounidenses guardarán sin ceremonias tarjetas de negocios para futuras referencias. Esto no se considera un signo de falta de respeto.

Entrevistas

Para las entrevistas en persona, se espera que traiga un currículum impreso, incluso si tienen el suyo en el archivo. Traiga múltiples copias en caso de una entrevista en equipo.

Sepa cuando debe hablar de salario: Al comenzar el proceso de entrevista, es común preguntar sobre el rango de salario. Sin embargo, las negociaciones salariales no deben comenzar hasta más adelante en el proceso de la entrevista, preferiblemente después de que se haya realizado una oferta.

También es educado enviar una nota de agradecimiento a su entrevistador, ya sea en mano o por correo electrónico.

Comidas y propinas

El anfitrión o el empleado de mayor rango generalmente pagará una comida de negocios, pero debe estar preparado para pagar a su manera, por si acaso. En los almuerzos en equipo, los empleados subalternos generalmente evitan pedir alcohol, a menos que sus superiores los inviten a hacerlo. Es normal dar propina a los mozos; deje una propina del 15-25% de su factura por un buen servicio recibido.

Vestimenta

Los códigos de vestimenta varían mucho en los Estados Unidos, y algunas áreas aún requieren vestimenta formal como traje y corbata. Su cultura corporativa, campo, nivel de antigüedad e incluso el clima de su ciudad afectarán las normas de vestimenta en el lugar de trabajo. Dado que hay muchas variables en juego, es mejor preguntar al departamento de Recursos Humanos sobre los códigos de vestimenta al momento de la entrevista, y recuerde que siempre es una buena idea estar demasiado arreglado en lugar de estar vestido de manera inapropiada para una entrevista de trabajo, su primer día de trabajo o una reunión importante.

HSBC encargó este artículo. Las opiniones y los puntos de vista son aquellos del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista y las opiniones de HSBC.

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